Macau: En overset del af Kina


Matthias Gamraths billede
2015 dec

Macau: En overset del af Kina

Mens Hongkong er velkendt og besøgt af mange turister, ligger den noget oversete tidligere portugisiske enklave Macau kun en kort sejltur derfra. Og Macau er bestemt et besøg værd, hvis man er på de kanter.

Tekst & fotos: Matthias Gamrath

Udsigt over det centrale Macau fra Sao Paulo-ruinen

Jeg ankommer med båd til Macau. Efter nogle dage i hektiske Hongkong har jeg besluttet mig for at udforske den tidligere portugisiske koloni, der siden 1999 har været en del af Kina, men som har status som en ”særlig administrativ region”.

Macau er ikke ret stor og består af en halvø på det kinesiske fastland og to øer, alle forbundet med broer. Det samlede areal er kun godt 28 km2 , lidt mindre end Ballerup Kommune. Alligevel bor der 566.000 mennesker. Så det er ret tæt befolket, og som andre steder i Asien får man hurtigt en fornemmelse af, at der er mennesker alle vegne. Bybilledet domineres af kinesere og andre asiater, såsom filippinske barnepiger og indiske vagtmænd, men der er også enkelte portugisere og folk fra andre tidligere portugisiske kolonier, fx afrikanere fra Mozambique og Angola. Der er kun få vestlige turister.

Macau er en gammel portugisisk koloni, og det kan man godt se i gadebilledet. Stedet er en særpræget blanding af kinesisk og portugisisk. Gadenavnene i den gamle bydel står på begge sprog og på gamle portugisiske klinker. Der er både et gammelt fort med kanoner og nogle gamle kirker og ruiner fra kolonitiden. Ellers minder det mest om en moderne kinesisk by med et slidt og falmet præg. Stemningen er mere afslappet, folk har ikke så travlt som i nabobyen Hongkong, og mange kvarterer og bygninger kunne godt trænge til et løft. Men det er rart at gå rundt her, afstandene er overskuelige og centrum er ret kompakt.

Kasinoøkonomi

 

 

Macau, med Fastlandskina i baggrunden

Ud over den kinesisk-portugisiske blanding er der et andet specielt kendetegn ved Macau, og det er det, der får kasseapparaterne til at klinge: Gambling og det at spille om penge er kun lovligt her i Macau. Det er ikke lovligt i resten af Kina. Der ligger i hvert fald en 14-15 store kasinoer, og hver weekend kommer der horder af spilleglade kinesere fra Hongkong og andetsteds fra. Macau får også lige et præg af at være et mini-Las Vegas, og territoriet har i bogstavelig forstand ren kasinoøkonomi.

Kanonen på Fortaleza de Monte peger ud over Macau med Casino Grand Lisboa i baggrunden

En aften besøger jeg et par af kasinoerne med en kinesisk bekendt, Mimi, der arbejder på ét af dem. Selvom jeg ikke er gambler af natur, må jeg indrømme, at kasinoerne er gode til at markedsføre sig og til at lokke folk indenfor. Store springvand, indbydende ”I feel like winning tonight”-musik i højttalerne, guldplader og flotte loftsmalerier med kinesiske symboler på tigeren, dragen, hunden og rotten etc. Alt sammen betalt af taberne og med til at sikre Macaus relative velstand i forhold til gennemsnittet i Kina.

”If you don’t play, you win,” sagde Mimi nøgternt. Et øjeblik efter spurgte hun, om jeg ville placere et væddemål! Hun må i øvrigt ikke selv være kunde i det kasino, hun arbejder i, pga. reglerne.

Macau er ret distinkt i forhold til både Hongkong og resten af Kina. Stedet byder måske ikke på de store højdepunkter, men er absolut et besøg værd, hvis man er i regionen.  Og det er nemt og tilgængeligt.

Matthias Gamrath har medlemsnr. 296. Han besøgte Macau i 2009.

 

FAKTABOKS: Macau

Det er mest oplagt at besøge Macau på et stopover mellem andre rejsemål i regionen eller i forbindelse med besøg i Hongkong.

Ud & hjem igen: Macau har egen lufthavn, primært med forbindelser til andre byer i regionen. Det er en lille lufthavn, men Hongkongs lufthavn ligger kun 60 km væk. Den er langt større og beflyves af flere selskaber. Den 60 km lange tur over vandet fra Hongkong kan gøres på godt en time med katamaranfærge. Der er også direkte både til og fra Hongkongs internationale lufthavn. Pris ca. 120 kr. for en enkeltbillet. Det er hurtigt og effektivt.

Logi: Hotelværelserne er generelt billigst i hverdagene og dyrere i weekenderne, hvor spilleglade fastlandskinesere indtager byen. Et simpelt hotelværelse uden morgenmad fås for ca. 250 kr.

Prisniveau: Næsten som i Hongkong, dvs., væsentligt dyrere end mange andre steder i Sydøstasien. Eksempelvis koster en lufthavnstaxa (kort tur) 75 kr. Macau har sin egen valuta, pataca.

Læs mere: om Macau på www.deberejstesklub.dk/territorie/macau-kina.

 
 
 
Share this