Mine bedste rejsetips til DR Congo


Erik Futtrups billede
2015 sep

Da jeg planlagde en rejse til Rwanda, fik det mig til at tænke på, hvor besværligt mon det ville være at besøge byen Goma og Virunga Nationalpark i DR Congo (DRC). Og mon det var farligt?

 

Jeg kontaktede nogle lokale rejseselskaber i Rwanda og DRC, og nogle af dem svarede lakonisk, at de ikke kunne tage mig seriøst, med det budget jeg havde. Andre sendte mig telefonnumre til ”en chauffør i Congo, der havde en bil, og som måske ville hjælpe,” Jeg begyndte derfor selv at planlægge og havde mange spørgsmål, hvoraf mange først blev besvaret efter mit besøg i december 2014. Så her er en færdig opskrift:

Visum

Dette er ofte det første jeg undersøger på rejser til Afrika. Skal man besøge ambassader i europæiske storbyer flere uger før rejsen? Det er faktisk rigtig besværligt med DRC, undtagen hvis du bruger Virunga Nationalpark til at gøre alt arbejdet for dig. De har fået en undtagelse og en egen procedure, og det er langt det bedste bud for et besøg:

1. Du skal booke enten et gorillatrek eller et ophold på deres hotel, Mikeno Lodge. Efter at jeg skrev til dem, kvalificerede jeg mig også til et visum ved at booke et trek til vulkanen Nyiragongo. Efter at man har booket en af disse ture, bestiller man et visum på visitvirunga.org og angiver sit bookingnr. Det visum man får, er for 14 dage, med en enkelt indrejse. Men det begrænser ikke ens rejse til en bestemt del af landet. Visum koster 105 USD.

 

2. Det tager ca. syv arbejdsdage. Derefter modtager man en indscannet fil af en fax sendt fra Kinshasa. Udskriv den og medbring den til Grand Barriere-grænseposten (tæt ved søen) i Gisenyi/Rubavu (Rwanda). Hvis du ikke når at få tilsendt visum tids nok – så hold kontakten til Virunga park folkene. De vil så mødes med dig ved grænsen og hjælpe med formaliteterne.

Solopgang over Nyiragongo, som rummer verdens største lavasø.

Fra Kigali (Rwanda) til Goma (DRC)

Så godt som alle bruger Kigali som udgangspunkt, medmindre man er på en rundrejse i Østafrika. Det er helt enkelt at tage bussen fra Kigali til Gisenyi/Rubavu (3½ time), og det vil ikke tage længere tid end med en taxi. Flere busselskaber kører hver halve time fra busstationen i Kigali. Busserne er fine og i god stand og sælger kun billetter, indtil der ikke er flere siddepladser. Hvis du ankommer i lufthavnen, viser du det onlinevisum, som du har ansøgt om et par dage i forvejen, og er ude i løbet af en halv time. Nyd den hyggelig hovedstad, eller tag en taxi til busstationen i Kigali (den kaldes Nyabugogo). Det koster 15 USD eller 1.000 RWF. Få minutter senere kan du være på vej videre. I Rubavu er det en kort taxikøretur til Grand Barriere-grænseovergangen. Bemærk at kortet og beskrivelsen i guidebogen ”Bradt: Rwanda” ikke passer. Det er også muligt at tage en taxi direkte fra Kigalis lufthavn. Det koster 100 USD efter lidt forhandling, men bus og lokal taxi vil kun koste ca. 25 USD.

Grænsekrydsning fra Rwanda til DRC ved Gisenyi/Rubavu

1. Før du krydser grænsen, kan du veksle lidt penge i Bureau de Change, lige nord for grænseovergangen. Ellers er der en mand under en paraply, der veksler penge på DRC-siden. USD kan bruges overalt, så veksl ikke for meget.

2. Stempl ud af Rwanda, bliv tjekket for ebola (man får målt sin temperatur, med hvad der ligner en pistol, som man får sat for panden). Ved DRC Immigration afleverer du din visumudskrift og dit pas, og i løbet af 15 minutter har du dit visum. Få registreret dit gul feber-vaccinationsbevis ved vinduet på højre side af bygningen. Alt i alt tager dette en halv time. Grænsen er meget stille, og man bliver ikke oppasset.

3. Retur til Rwanda skal du huske at ansøge om et nyt visum et par dage inden. Det gøres online på www.migration.gov.rw/index.php?id=28. Her vælger du  La Corniche, som svarer til Grand Barriere i DRC. Betal 30 USD for visum med en enkelt indrejse i bygningen øst for immigrationen, hvor du bagefter får dit visum.

Steder at bo

Lige over grænsen er der to hoteller, som er fine. Vi boede på Lac Kivu Lodge (www.lackivulodge.com), med udsigt over søen, hvilket varmt kan anbefales. Sikkerheden er god, og det samme er maden. Bemærk at steaken koster det samme som spaghetti bolognese. Du vil møde diplomater, FN-folk og soldater, som enten bor eller kommer her for at spise. Udvalget af restauranter i byen er begrænset, kan man vist godt sige. Vi arrangerede opsamling ved grænsen af hotellet. Priser fra ca. 70 USD for et dobbeltværelse.

En rigtig congobajer.

Sikkerhed

Det kan ikke anbefales at rejse her som enlig kvinde. Du vil blive antastet overalt i Goma. Vi talte med FN-ansatte omkring den aktuelle situation. Oprørerne, M24, eller hvad der er tilbage af dem (ca. 200 fra hvad vi ved), er omkring byen Beni, ca. 400 km nord for Goma. Der er 12.000 soldater fra DRC og FN (uofficielt), men M24 laver hit-and-run-angreb her. LRA (Lord’s Resistance Army) er også i junglen, længere mod nord i DRC, og har gemt sig i lang tid. De har også kun nogle få soldater tilbage, men Congojunglen er stor. Vi talte med amerikanske soldater (officielt ”rådgivere”) – som leder efter LRA’s leder Joseph Kony – uofficielt, selvfølgelig. Goma er pt. meget fredelig, med mange NGO’er og FN-personer. Børn råber mzungi, eller hvad der lyder som ”Morning! Morning!” Det er dog nok ”money, money” de mener…

Hvad skal jeg se?

Goma: indbyggernes hverdag, markeder og lavaen, der er overalt i gaderne. Smukt dekorerede skønhedssaloner og solsikker i lavaen omkring mange huse.

Nyiragongo: Dette var hvad jeg kom her for. Ud over vulkanen Nyiragongo er der tre permanente lavasøer i verden: Erebus på Antarktis, Kilauea på Hawaii og Erta Ale i Etiopiens Danakil Nedsænkning (som jeg besøgte for et par år siden – jeg var klar til mere!). Men Nyiragongo er den største. Jeg vil ikke gå i detaljer med vores oplevelser, andet end at det var mit rejsehøjdepunkt i 2014. Du booker på visitvirunga.org, og du kan vælge, om du også ønsker transport. Ellers kan man tage en motorcykeltaxi fra Goma, der ikke er langt væk. 

 

Faktabox

Tips til DR Congo: • Husk: Regntøj (bukser, jakke), pandelampe, sovepose og godt med varmt tøj. • En bærer koster 24 USD og kan bære 15 kg. Du bør købe en sæk grillkul på stationen (5 USD for 5 kg), som en guide eller bærer vil tænde for dig på hytterne ved kraterkanten, og du kan så tilberede, hvad du har medbragt af mad. Jeg havde en dåse tomatsuppe med og noget kaffe, og det var nemt at opvarme på den måde. • Medbring en vandrestav. Du kan købe en Nyiragongo-stav, men personligt foretrækker jeg en vestlig model. • Medbring din egen mad og vand (5 liter). • Du forlader Goma ca. kl 8.30. Transporten (hvis du har bestilt den) er dør-til-dør, og du bliver hentet på dit hotel. • Drikkepenge? Altid bøvlet. Vi gav hver guide (to guider til to personer) 10 USD hver og bærere 5 USD. Virungaparkfolkene sagde efterfølgende, at det ikke var nødvendig at give bærerne drikkepenge. • Parkbetjentene taler meget lidt engelsk – det går fint alligevel, men nu er du advaret. Der er gode muligheder for at pudse sit skolefranske af. • Besøg på en hverdag: Vi var kun to turister på vulkanen den dag, vi var afsted (med to rangers og to bærere). I weekenderne er der mange ansatte fra NGO’ere fra Goma og Kigali, som har tid til lidt vulkanbestigning, og alle 14 pladser bliver fyldt op. Ud & hjem igen: Fly København-Kinshasa fås fra ca. 4.750 kr. t/r, fly København-Goma fås fra ca. 8.700 kr. t/r., og fly København-Kigali fås fra ca. 5.100 kr. t/r. Læs mere: om DR Congo på www.deberejstesklub.dk/land/afrika/congo-dr-zaire. BOKS: Tips til bjerggorillaer Hvorfor besøge gorillaerne her i DRC, når du også kan gøre det i Uganda og Rwanda? Fordi du får dem for dig selv. I det mindste for øjeblikket. Gør det ikke pga. prisen. Det er lidt billigere end i de andre lande, men med transport og visum bliver det samme pris. Men oplevelsen er bedre og pengene værd. Se filmen ”Virunga” fra 2014 om parkbetjentene og gorillaerne under M24-besættelsen. Kan ses på Netflix. • Medbring en frokostpakke. Det kan virke lidt mærkeligt, taget i betragtning den pris du har betalt for din tur. Kan arrangeres af dit hotel. • Du forlader Goma omkring kl 6.30. Transporten er dør-til-dør. Virunga er også villige til at lave samkørsel, hvis du er interesseret. Skriv til dem en dag eller to i forvejen, eller kig forbi deres kontor i Goma. Fra dag til dag vælger betjentene hvilken gruppe gorillaer man skal besøge. Vælger de en gruppe tæt på Goma, så bed om at få nogen af transportpengene tilbage. • Du har brug for regntøj. Bevoksningen er meget våd, så regnbukser og regnjakke er nødvendigt. Også pga. de mange tidsler. • Medbring vandrestave. Det er jungletrek, op og ned i flere timer, mudder og tæt bevoksning. • Drikkepenge? Besværligt. Der er mange personer involveret – tracker, parkbetjentene og medhjælperne. Vi var tre i vores gruppe og betalte hver 20 USD i drikkepenge, og bad vores mand dele det blandt alle. Det virkede til at være okay. Drikkepenge er forventet. Vores chauffør ville ikke køre os tilbage, før vi havde betalt. I betragtning af den totale pris du har betalt, er det nok ikke det, der vælter budgettet. • Du har én time med gorillaerne, og det føles meget mindre. De kommer helt hen, så du kan røre ved dem (hvad du selvfølgelig ikke må). • Fra Goma til Bukavu på Kivusøen: Du kan tage en motorbåd til at rejse fra Goma til Bukavu og krydse tilbage til Rwanda herfra. Det er forklaret meget præcist i denne Lonely Planet Thorn Tree-post: tinyurl.com/qadaeot. • Kahuzi-Biega Nationalpark: Her findes østlige lavlandsgorillaer. Jeg har ikke selv besøgt parken, men det virker som et godt alternativ til bjerggorillaerne. Se kahuzibiega.wordpress.com og en.wikipedia.org/wiki/Kahuzi-Bi%C3%A9ga_National_Park.
 
 
Share this